Terra passa a ter cinco oceanos, afirma National Geographic

A National Geographic Society, organização sem fins lucrativos fundada há 133 anos para organizar um grupo que difundisse o conhecimento geográfico do planeta para o mundo, anunciou que reconhecerá o corpo de água que circunda a Antártida como um oceano à parte, o quinto da Terra.

A organização que, hoje, é proprietária de canais de televisão e revistas, é referência em termos de produção cartográfica e anunciou a decisão, em 8 de junho, quando é celebrado o Dia Mundial dos Oceanos.

- O Oceano Antártico, há muito tempo, já é reconhecido por cientistas. Mas, como nunca existiu um acordo internacional nesse sentido, nunca tínhamos o reconhecido - explicou Alex Tait, geógrafo da instituição.

O que distinguiria o oceano Antártico dos demais não seriam os continentes que o cercam - como é o caso dos outros oceanos - mas a correnteza que o define: a Corrente Circumpolar Antártica. As águas da região são mais frias e pouco menos salgadas dos que as do Norte. O reconhecimento dessa área como um oceano à parte é um esforço de chamar atenção para a necessidade de sua conservação frente às mudanças climáticas e a pesca predatória.

Com a nova mudança, a instituição deverá alterar os mapas e incluir mais um oceano. Mas, muitos geógrafos e cientistas discordam dessa atualização e consideram o Oceano Antártico apenas um prolongamento e encontro de outros corpos de água, como o Oceano Pacífico, o Atlântico e o Índico.

Em 2000, a Organização Hidrográfica Internacional propôs os limites do Oceano Antártico, mas nem todos os 93 países membros concordaram com a iniciativa.

- Acreditamos que um dos maiores impactos será do ponto de vista da educação. Os alunos aprendem informações sobre o mundo dos oceanos por meio de quais oceanos estão sendo estudados. Se não incluir o Oceano Antártico, eles não aprendem os detalhes dele e como ele é importante - disse Tait.

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